lunes, 3 de noviembre de 2014

Editorial de The New York Times pide canje de presos entre EEUU y Cuba

 
Solo hay una manera viable de retirar a (Alan) Gross de una ecuación suficientemente compleja (con Cuba), afirma este lunes un nuevo editorial de la edición impresa del diario norteamericano The New York Times: La administración Obama debe canjearlo por los tres cubanos que llevan más de 16 años tras las rejas en Estados Unidos.
El diario, que en octubre publicó tres editoriales a favor de la normalización de las relaciones entre Cuba y EEUU, reconoció que  ”hace casi cinco años, las autoridades en Cuba detuvieron a Alan Gross, un subcontratista del gobierno estadounidense que estaba trabajando en un sigiloso proyecto” para extender una red ilegal en la Isla.
“Aunque un creciente número de líderes en Washington y La Habana parecen estar ansiosos por comenzar a normalizar la relación entre los países, el caso de Gross se ha convertido en el principal obstáculo para lograr un avance diplomático”, asegura el diario en el editorial que se publicó simultáneamente en inglés y español, y se adelantó en la edición digital en la noche de este domingo.
Añade que “en la Casa Blanca, la posibilidad de un intercambio de presos con La Habana genera ansiedad, debido a las críticas que surgieron en mayo, cuando Estados Unidos negoció la liberación de un soldado secuestrado en Afganistán a cambio de cinco líderes del movimiento Talibán”.
Sin embargo, el diario reafirma que “en circunstancias excepcionales, vale la pena hacerlo. El caso de Gross es una de ellas”.
Gross viajó a La Habana cinco veces en 2009, bajo la dirección de Development Alternatives Inc., que tenía un contrato con la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos. Fingiendo ser turista, transportó furtivamente equipos de comunicación, añade el rotativo.
“El Gobierno cubano, que lleva años protestando los proyectos encubiertos para promover reformas democráticas en la isla, condenó a Gross en 2011 a 15 años de prisión por actos que atentan contra la integridad del Estado”, dice.
Reconoce que “durante los primeros meses de su detención, funcionarios en la isla sugirieron que estarían dispuestos a liberar a Gross si Washington suspendía los proyectos cuyo fin es destituir al actual Gobierno cubano. Esas negociaciones no prosperaron”.
The New York Times asegura categóricamente que funcionarios norteamericanos han concluido que para lograr la libertad de Gross, es necesario repatriar a los tres agentes cubanos que fueron condenados en un juzgado federal en Miami, en 2001.
Sugiere que “para efectuar un canje, el Presidente Obama tendría que suspender el resto de la condena de los reos. Esa acción sería justificable si se tiene en consideración el largo periodo que han estado presos, las críticas válidas que han surgido respecto a la integridad del proceso judicial que enfrentaron, y los posibles beneficios que un canje podría representar para lograr un acercamiento bilateral”.
El diario asegura que preso que más le importa al Gobierno cubano, Gerardo Hernández, “fue condenado a cadena perpetua. Hernández, el líder de la Red Avispa, una agrupación que infiltró grupos de exiliados cubanoamericanos en el sur de Florida durante la década de años noventa, fue hallado culpable de conspiración para cometer asesinato. La fiscalía acusó a Hernández de conspirar con autoridades en La Habana para derribar aviones operados por un grupo de exiliados que solían repartir folletos sobre la isla, incitando a una revolución contra el gobierno. A sus cuatro asociados se les declaró culpables de delitos no violentos. Dos han regresado a Cuba, y los otros dos van a ser liberados relativamente pronto”.
Añade del The New York Times:
Un panel de tres jueces del Juzgado de Apelación del Distrito 11 revocó los fallos en agosto de 2005, habiendo determinado que un conjunto de factores impidieron que los acusados tuvieran un proceso justo. Los jueces establecieron que, en vista de la enorme hostilidad contra el gobierno cubano en Miami, y de cobertura periodística vilipendiando a los espías, el jurado no podía ser imparcial. Al revisar el caso posteriormente, todos los jueces de la corte de apelación dieron revés a ese fallo y restituyeron los veredictos. Sin embargo, jueces de esa corte señalaron otras deficiencias en el proceso judicial, que llevaron a una reducción en la condena de tres de los presos. La jueza Phyllis Kravitch escribió una opinión disidente, argumentando que la acusación de conspiración para cometer asesinato imputada contra Hernández no tenía fundamentos. Los fiscales, según la jueza, no establecieron que Hernández, quien le proveyó a La Habana información sobre los vuelos, había acordado con autoridades en la isla que los aviones serían derribados sobre espacio aéreo internacional. Si los aviones hubieran sido derribados sobre espacio aéreo cubano, el acto no habría constituido un delito bajo la ley de Estados Unidos.
El regreso de Hernández a la isla es una prioridad primordial para el Presidente de Cuba, Raúl Castro. Los líderes cubanos han celebrado a los presos como héroes y han protestado que el proceso legal fue injurioso. Entidades independientes, incluido un panel de Naciones Unidas que evalúa detenciones arbitrarias, y Amnistía Internacional, han sido críticas del proceso judicial.
El diario reconoce que a través de los años, funcionarios estadounidenses han dicho que no están dispuestos a intercambiar a los cubanos por Gross, dado que alegan que los casos no son equivalentes.
“Sin embargo, un canje podría abrir el camino para reanudar lazos diplomáticos, lo cual permitiría que Estados Unidos tuviera mayores oportunidades de fomentar cambios positivos en la isla mediante la expansión de comercio, turismo y mayor contacto entre cubanos y norteamericanos. De lo contrario, se perpetuará la enemistad que ha reinado durante más de 50 años, continuando así un ciclo de desconfianza y actos de sabotaje por ambos lados”, asegura.
Y remata: “Más allá de los méritos estratégicos de un canje, la administración tiene un deber de hacer más por lograr la liberación de Gross. Su arresto se llevó a cabo como consecuencia de una estrategia irresponsable.
El diario asegura que Gross ha bajado más de 45 kilos de peso durante su detención. Está perdiendo la vista en el ojo derecho. Tiene dolencias en las caderas. En junio, su madre falleció. En mayo, luego de cumplir 65 años, Gross dijo que este año será el último que pasa en cautiverio, amenazando estar dispuesto a quitarse la vida si no recobra la libertad. Sus seres queridos han tomado sus palabras literalmente, considerándolas como una advertencia de un hombre desesperado.
“Si Gross muere estando en custodia, la posibilidad de establecer una relación más saludable con Cuba desaparecerá por varios años. Obama tiene que reconocer que esto es enteramente evitable, pero hay que actuar pronto”, concluye.

Con información de Cubadebate

lunes, 27 de octubre de 2014

El Che habla de Camilo

“Los actos de recordación de los héroes caídos van constituyendo con el tiempo cierta especie de tarea disciplinaria, y más o menos – quiérase o no – se van convirtiendo en un acto mecánico… El recordarlos año tras año en discursos va creando esa mecánica… mecánica que, para los que han conocido íntimamente a Camilo, por ejemplo, como yo, choca”.
 “Yo quería decirles pocas palabras y tratar de expresarles lo que creo que significa, Camilo. Es muy difícil, casi imposible diría”.
“Yo conocí a Osmani a través de Camilo, un día de derrota, uno de los tantos días de derrota que tuvimos que afrontar. Nos habían sorprendido; en la huida yo perdí mi mochila, alcance a salvar la frazada nada más y nos reunimos un grupo disperso. Fidel había salido con otro grupo.Eramos unos 10 ò 12. Y había más o menos una ley no escrita de la guerrilla que aquel que perdía sus bienes personales, lo que todo guerrillero debía llevar sobre sus hombros, pues debía arreglárselas. Entre las cosas que había perdido estaba algo muy preciado para un guerrillero: las dos o tres latas de conserva que cada uno tenía en ese momento”.
“Al llegar la noche, con toda naturalidad cada uno se aprestaba a comer la pequeñísima ración que tenía y Camilo- viendo que yo no tenía nada que comer, ya que, la frazada no era un buen alimento – compartió conmigo la única lata de leche que tenía y desde aquel momento yo creo que nació o se profundizó nuestra amistad”.
“Tomando sorbos de leche y disimuladamente cuidando cada uno de que el reparto fuera parejo, íbamos hablando de toda una serie de cosas.En general versaba la conversación sobre comida, porque, las conversaciones de las gentes versan sobre los problemas más importantes que le aquejan y para nosotros la comida era una obsesión en aquellos días.Así me contó del arroz… no, de la harina, creo que la harina con cangrejo, que era una especialidad de la mamá de Camilo y me invitó a comerla después del triunfo…”

   (Fragmentos del discurso  homenaje a Camilo Cienfuegos, en el Ministerio de la Construcción, el 28 de octubre de 1964.)
Compilación de Idalmis Rodríguez, AIN.

viernes, 24 de octubre de 2014

GAFI expresa confianza en el sistema financiero cubano


París, 24 oct El Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) decidió hoy aquí excluir a Cuba de sus mecanismos de monitoreo, en reconocimiento a la labor de ese país para prevenir el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo.
En una reunión plenaria efectuada este viernes en su sede en París, el GAFI acordó retirar a la mayor de las Antillas de la llamada lista gris, lo cual constituye una demostración de la confianza internacional en el sistema financiero cubano.
El informe del Grupo de Evaluación de la Cooperación Internacional de esa entidad expresó su satisfacción por los avances significativos de la mayor de las Antillas en su sistema para enfrentar ambos flagelos.
Asimismo, destaca la disposición del país caribeño de continuar participando activamente en el perfeccionamiento de los mecanismos del GAFI.
Ese organismo intergubernamental fue establecido en 1989 por el Grupo de los Siete (G-7) con el objetivo de promover políticas para combatir el lavado de dinero y el financiamiento al terrorismo.
En el año 2000 se creó en Cartagena de Indias (Colombia) Gafisud, una organización de base regional que agrupa a varios países de América Latina y el Caribe.
Gafisud está integrado por Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay, México, Costa Rica, Panamá y Cuba.
Durante la reunión en la capital francesa, representantes de varias naciones destacaron el sostenido compromiso del gobierno cubano para implementar el plan de acción del GAFI.
También elogiaron la actitud constructiva de ese país durante las visitas que realizaron delegaciones del GAFI a La Habana.
Fuentes diplomáticas cubanas señalaron a Prensa Latina que su gobierno concede gran prioridad y dedica significativos recursos a la prevención del blanqueo de capitales y financiación del terrorismo.
"Jamás el territorio cubano se ha utilizado, ni será utilizado para organizar, financiar o cometer actos terroristas contra ningún país", precisaron.
La legislación cubana está en conformidad con los instrumentos internacionales para enfrentar ambos delitos y ha sido actualizada para cumplir los requisitos del plan de acción del GAFI.
Cuba expresó su compromiso de continuar participando activamente en los mecanismos del GAFI y el Gafisud con vistas a fortalecer la cooperación internacional y el intercambio de experiencias, basado en el respeto mutuo y la transparencia.
Con información de PL.

miércoles, 15 de octubre de 2014

Yo me quedo con la carcajada de Adriana (+FOTOS)

por Lisandra Romeo Matos, especial de la AIN
Fotos de Abel Ernesto
  Una mirada humanista a  los Cinco Héroes y el anhelo de acercarlos al tacto y al corazón de cada persona justa, subyacen en el libro Retrato de una ausencia, de los jóvenes periodistas Nyliam Vázquez y Oliver Zamora.
   De reciente publicación en Cuba, ha llegado como una suerte de revelación intimista, un asomo a la vida familiar de Gerardo, Ramón, René, Antonio y Fernando; pero también como una ventana para observar más allá de los hechos que los impulsaron a luchar contra el odio y la muerte.
   Y es que los autores lograron plasmar la esencia de esos patriotas en todas las páginas; mostraron a los hombres de carne y hueso, a los hijos, esposos y padres que son o sueñan ser, como Gerardo, obligado a permanecer de por vida en la frialdad de una celda, sin permitírsele siquiera la visita de Adriana, a quien el reloj biológico le está marcando cada segundo en contra, en su deseo de tener un hijo.
   Por eso -asegura Nyliam- no podía faltar en este texto la personalidad de cada uno, sus historias desde ángulos diferentes, porque ellos son resultado de una circunstancia nacional común: cinco hombres con un pensamiento muy coherente aún cuando haya, desde el momento en que los mandaron a prisiones distintas, una intención de resquebrajar esa unidad.
   Pero el espíritu de cohesión no ha desaparecido, continúa demostrándose en René y Fernando, quienes regresaron a la tierra amada después de cumplir hasta el último minuto de sus respectivas condenas, y siguen desde aquí “guerreando” por la libertad de sus hermanos de causa.
   No por gusto en este retrato predominan los rostros de los Héroes y familiares, captados en fotos y palabras que muestran el dolor intrínseco, pero a la vez la esperanza constante y la voluntad de lucha de esas personas que “se levantan, porque sacan fuerzas de donde no las hay, porque saben que ellos no están ausentes”; como asevera Nyliam, “posiblemente no haya hombres más presentes”.
   En la búsqueda de cada una de esas anécdotas e historias quedaron huellas profundas en nosotros, afirma la joven periodista, pero “yo me quedo con la carcajada de Adriana, con su optimismo de ver a Gerardo, de abrazarle y besarle un día no muy lejano”, aunque la “justicia” norteamericana lo sentenció a dos cadenas perpetuas más 15 años.
    Al igual que el amañado proceso legal al que fueron sometidos Los Cinco en Miami, hervidero de grupos violentos que buscan acabar con la Revolución, también el libro recoge escenas impactantes de crímenes fraguados por terroristas tristemente célebres como Luis Posada Carriles, quien pasea libremente por las calles de esa ciudad norteamericana.
    Tal y como enuncia Oliver, “esos patriotas cubanos estaban en Miami por razones históricas, son producto de la necesidad de un país de defenderse” y por eso la opinión pública, sobre todo la estadounidense, debe conocer de esos actos terroristas que segaron miles de vida, incluyendo la de cientos de niños.
   Es por ello la importancia del primer capítulo, para que la gente que no conoce el caso tenga una lectura completa de lo que ha sido esta batalla por la liberación de Los Cinco, remarcó el analista de temas internacionales.
   Al preguntarle qué no podía faltar en el título, fue rotundo: la solidaridad internacional en torno a esta noble causa. Sería injusto que no hubiésemos incluido ese gesto tan heroico de quienes se han imbricado en esta historia como un cubano más, y que lo único que reciben a cambio es nuestra gratitud.
   Muchos libros se han escrito sobre Los Cinco, desde diversas aristas y maneras de contar el caso, pero sin dudas, este dejará una huella en la gente honesta y sensible a las causas justas.
   No obstante, el reto mayor es “lograr que esta obra rompa los esquemas serios, que han estado sembrados por mucho tiempo en el camino para difundir esta causa, de ahí dependerá el éxito de esta publicación”, aseguró René con el brillo de la esperanza en sus ojos.
   El ángulo humano de Retrato… ha sido lo que más ha impresionado a Fernando, quien también agradece infinitamente que personas jóvenes dediquen dos años de su vida a investigar todos los pormenores sobre Los Cinco para plasmarlos en un libro que pasará de mano en mano y de boca en boca, tocando las fibras sensibles del alma.

lunes, 25 de agosto de 2014

Fidel Castro habla al Foro de Sao Paulo. (VIDEO, +FOTOS)



El Comandante Fidel Castro en la clausura del IV Encuentro del Foro de Sao Paulo en La Habana, Cuba, el 24 de julio de 1993 dejaba un mensaje que 21 años después, continúa manteniendo una vigencia sin par. Les dejo la clarinada de Fidel, sus palabras son más que elocuentes para los 180 partidos y organizaciones de izquierda que se reúnen en Bolivia bajo las banderas del Foro de Sao Paulo: 
"¿Qué menos podemos hacer nosotros y qué menos puede hacer la izquierda de América Latina que crear una conciencia en favor de la unidad? Eso debiera estar inscrito en las banderas de la izquierda. Con socialismo y sin socialismo". 
 Y concluía: "Aquellos que piensen que el socialismo es una posibilidad y quieren luchar por el socialismo, pero aun aquellos que no conciban el socialismo, aun como países capitalistas, ningún porvenir tendríamos sin la unidad y sin la integración".
Lula Da Silva en el IV Encuentro del Foro de Sao Paulo. La Habana 1993. Foto: Jorge Valiente. Granma
Fidel Castro junto a Daniel Ortega y otros dirigentes de la izquierda latinoamericana en el IV Encuentro del Foro de Sao Paulo. La Habana 1993. Foto: Juvenal Balán. Granma
 Fidel Castro en la clausura del IV Encuentro del Foro de Sao Paulo. La Habana 1993. Foto: Juvenal Balán. Granma
 Lula y otros dirigentes de la izquierda latinoamericana en el IV Encuentro del Foro de Sao Paulo. La Habana 1993. Foto: Jorge Valiente. Granma

Sesionará a partir de hoy lunes el Foro de Sao Paulo en Bolivia

La capital de Bolivia está lista hoy para acoger la vigésima edición del Foro de Sao Paulo, que reunirá a 180 partidos y organizaciones sociales de izquierda de Latinoamérica y otros países.
El campo ferial Chuquiago Marka tiene las condiciones preparadas para recibir durante toda la semana el evento internacional y sus participantes, quienes comenzaron a llegar desde el miércoles anterior.
Los organizadores ya divulgaron el programa oficial de la cita y comenzará este lunes con la III Escuela de Formación Política.
Dicho encuentro sesionará hasta el martes y entre sus temas está un análisis de la crisis del capitalismo, la geopolítica internacional y las perspectivas del socialismo.
Además, debatirán sobre la integración latinoamericana y caribeña con sus desafíos políticos, la situación actual de los instrumentos e instituciones de ese proceso, y los retos de representatividad y los movimientos sociales.
La agenda del Foro incluye para el martes 26 reuniones simultáneas de las secretarías en las regiones Andino-Amazónica, del Cono Sur, de Mesoamérica y Caribe, Estados Unidos, y Europa, así como diálogos bilaterales entre algunos asistentes.
Ese día se inaugurará el VI Encuentro de Juventudes, cuyo propósito es examinar las políticas nacionales dirigidas a ese sector, su participación en la defensa de los procesos progresistas en América Latina y su rol dentro de la integración regional.
El miércoles habrá un balance de los gobiernos de izquierda y de la contraofensiva imperial en la zona y varios talleres que debatirán temas como la lucha por la paz, la criminalización de las luchas sociales y la unión latinoamericana y caribeña contra la construcción de un mundo multipolar, entre otros.
La apertura oficial del Foro será el jueves 28, cuando también se realizará un encuentro de mujeres, de afrodescendientes y de parlamentarios.
Su clausura está prevista para el viernes y se leerá una declaración final que incluirá la exigencia al cese inmediato del bloqueo económico, financiero y comercial de Estados Unidos contra Cuba, el apoyo a la causa de Argentina por recuperar las Islas Malvinas y a la demanda boliviana contra Chile para tener una salida soberana al mar.
El Foro de Sao Paulo reunirá por primera vez en Bolivia a representantes de 180 partidos y organizaciones sociales de tendencia progresista.
Ese encuentro se fundó en 1990 en la ciudad homónima brasileña a propuesta del Partido de los Trabajadores, entonces liderado por el después presidente Luiz Inácio Lula da Silva, con el objetivo de convocar al debate sobre el escenario internacional.

Con información de Prensa Latina

miércoles, 20 de agosto de 2014

¡Alarmante! La humanidad agotó por este año los recursos naturales del planeta


A partir de este martes, la población vivirá hasta final de año a crédito de los recursos naturales, pues ha agotado en ocho meses lo que la Tierra puede producir sin comprometer la renovación, calcula la ONG Footprint Network que realiza este recuento todos los años.
“Para el resto del año, nuestro consumo será un déficit ecológico creciente que utilizará las reservas de recursos naturales y aumentará la acumulación de CO2 en la atmósfera“, subraya la ONG con sede en Estados Unidos.
Este día fatídico, que la ONG llama el “día del rebasamiento”, ocurre cada vez antes, es decir, la humanidad agota su “presupuesto ecológico” cada vez más rápidamente.
En 1993, ese día fue el 21 de octubre, en 2003, el 22 de septiembre, y el año pasado, el 20 de agosto.
Se necesitaría un planeta y medio para producir los recursos renovables necesarios
La humanidad se encuentra “en situación de deuda ecológica” desde los años 70, según la ONG WWF. “Hoy, el 86% de la población mundial vive en países que exigen más a la naturaleza de lo que sus propios ecosistemas pueden renovar“, advierte en un comunicado.
Según Global Footprint Network, se necesitaría un planeta y medio para producir los recursos renovables necesarios para sostener el ritmo de consumo actual de la humanidad.
Aunque los datos sean pavorosos, todavía hay tiempo de adoptar “medidas audaces y construir un futuro próspero” con la utilización sostenible de los recursos. “¡Pero hay que actuar ya!”, declaró la directora de programas de conservación del WWF Francia, Diane Simiu.
Algunas ideas que propone la ONG son las energías renovables, los regímenes alimentarios menos ricos en carne, acabar con la economía linear de consumo-desecho y abrazar la economía circular donde los desechos de unos son los recursos de otros, o repensar el urbanismo.

Con información de AFP.

martes, 19 de agosto de 2014

Nota de prensa de la Sección de Intereses de Cuba en Washington.



La Sección de Intereses de Cuba en Washington desea informar a los usuarios de su oficina Consular que, a pesar de los esfuerzos realizados, aún no ha sido posible encontrar un banco norteamericano o extranjero radicado en los Estados Unidos o en un tercer país, que asuma nuestras operaciones bancarias, debido a las regulaciones derivadas del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por el Gobierno de los Estados Unidos a Cuba y a la designación infundada de nuestro país como “Estado patrocinador del terrorismo internacional”.
La Sección de Intereses continúa trabajando para lograr una solución que permita normalizar las funciones de su Oficina Consular, lo cual se ha agravado en el contexto actual, a partir del recrudecimiento de la persecución financiera de los Estados Unidos contra Cuba, expresada, entre otras manifestaciones, en la imposición de multas multimillonarias a bancos extranjeros, en virtud de la aplicación extraterritorial de las leyes del bloqueo, en violación del Derecho Internacional.
Teniendo en cuenta lo anterior, como solución temporal, la Sección de Intereses ha decidido extender hasta el 31 de diciembre de 2014 los servicios de su Oficina Consular, que fueron anunciados el 15 de mayo de 2014, para renovar pasaportes y prorrogar su vigencia a aquellos ciudadanos cubanos residentes en los Estados Unidos que tengan reservaciones para viajar a Cuba. Los trámites antes mencionados deberán realizarse a través de las agencias de viaje que tienen vínculos de trabajo con la Oficina Consular, directamente en su sede en Washington DC.
La Sección de Intereses reitera que las solicitudes motivadas por razones humanitarias continuarán recibiendo un tratamiento expedito y que, de acuerdo con las normas migratorias vigentes en Cuba, los ciudadanos cubanos residentes en el exterior deben portar un pasaporte válido para ingresar al territorio nacional.
19 de agosto de 2014
Washington,D.C.

lunes, 4 de agosto de 2014

AP: Administración Obama envió secretamente a jóvenes latinoamericanos como agentes para la subversión en Cuba (#travelersgate)

En esta foto del 11 de julio de 2014, estudiantes cubanos salen de la Universidad Central Marta Abreu, en Santa Clara. La USIAD, tratando de convertir a jóvenes cubanos en “agentes de cambio”, envió su proyecto a Santa Clara e hizo conexión con un grupo cultural que se hacía llamar “Revolución”. Foto: Franklin Reyes/ AP

por DESMOND BUTLER, JACK GILLUM, ALBERTO ARCE y ANDREA RODRIGUEZ / AP

Un programa de la administración Obama envió secretamente a jóvenes latinoamericanos a Cuba con el uso de la cobertura de programas de salud y cívicos para provocar cambios políticos, una operación clandestina que colocó a los extranjeros en peligro, incluso después que se condenó a un contratista estadounidense a una prisión cubana.
A partir de tan temprano como en octubre del 2009, un proyecto supervisado por la Agencia de EEUU para el Desarrollo Internacional (USAID) envió a jóvenes venezolanos, costarricenses y peruanos a Cuba con la esperanza de poner en marcha una rebelión. Los viajeros trabajaron encubiertos, a veces haciéndose pasar por turistas, y viajaron por toda la isla en busca de personas que pudieran convertir en activistas políticos.
En un caso, los trabajadores formaron un taller de prevención del VIH que memorandos llamaron “la excusa perfecta” para las metas políticas del programa —un gambito que pudo socavar los esfuerzos de Estados Unidos para mejorar mundialmente la salud.

Pero sus esfuerzos estaban plagados de incompetencia y riesgos, encontró una investigación de Associated Press: las autoridades cubanas preguntaron quién financiaba a los viajeros. Los jóvenes viajeros casi arruinan su misión de “identificar actores de un potencial cambio social”. Uno dijo que tuvo un irrisorio seminario de 30 minutos de cómo evadir a la inteligencia cubana, y parece que no había una red de seguridad para los inexpertos trabajadores si eran capturados.
“Aunque no hay nunca una certeza total, confiar en que las autoridades no tratarán de lastimarlos físicamente, sólo te atemoriza”, decía un memorando obtenido por AP. “Recuerden que el gobierno cubano prefiere evitar informes negativos de los medios en el extranjero, así que golpear a un extranjero no es conveniente para ellos”.
En total, casi una docena de latinoamericanos sirvieron en el programa en Cuba, por una paga tan baja como $5.41 la hora.
La AP encontró que USAID y su contratista, Creative Associates International, continuaron el programa incluso cuando funcionarios estadounidenses dijeron en privado a contratistas del gobierno que consideraran suspender el viaje a Cuba luego del arresto del contratista Alan Gross, quien se mantiene en prisión después de contrabandear tecnología sensible hacia Cuba.
“Valoramos su seguridad”, dijo un alto funcionario de USAID en un correo electrónico. “La orientación se aplica a TODOS los viajeros a la isla, no sólo a los ciudadanos estadounidenses”, dijo otro funcionario.
Las revelaciones del programa de USAID ocurren cuando la Casa Blanca enfrenta cuestionamientos sobre el una vez secreto proyecto de “Twitter Cubano”, conocido como ZunZuneo. Ese programa, lanzado por USAID en el 2009 y dado a conocer por AP en abril pasado, estableció una red primitiva de medios sociales bajo las narices de los funcionarios cubanos. El inspector general de USAID investiga ese progama, que terminó en septiembre del 2012.
El costarricense Fernando Murillo era el jefe de una organización de derechos humanos en Costa Rica llamada Fundación Operación Gaya Internacional, y fue contratado por Creative Associates con la misión de convertir jóvenes cubanos en actores políticos efectivos contra el gobierno de la Isla. Foto: AP
Funcionarios dijeron que USAID lanzó programas “discretos” como ZunZuneo para aumentar el flujo de información en un país que la restringe grandemente. Pero la investigación inicial de AP encontró que ZunZuneo era político en su naturaleza y atrajo a suscriptores que no sabían que el servicio lo pagaba el gobierno de EEUU.
“USAID y la administración del presidente Obama están comprometidos en apoyo al deseo del pueblo cubano de determinar libremente su futuro”, dijo la agencia en respuesta a las preguntas por escrito de la AP. “USAIDS trabaja con grupos independientes de la juventud en Cuba en proyectos de servicio comunitario, salud pública, las artes y otras oportunidades de actuar públicamente, consistentemente con los programas de democracia a nivel mundial”.
Creative Associates declinó la oportunidad de ofrecer comentario, en lo referente a las preguntas sobre USAID.
Tanto ZunZuneo como los programas de viajero eran parte de un esfuerzo multimillonario por parte USAID para fomentar el cambio en países volátiles políticamente, según muestran datos del gobierno. Pero los programas evaluados por AP aparentemente no logaron sus objetivos y operaban bajo una agencia conocida más por su trabajo de ayuda internacional que por sus operaciones encubiertas. La CIA recientemente se comprometió a dejar de usar los programas de vacunación para obtener inteligencia, como era uno en Pakistán que tenía sus miras en Osama bin Laden.
El programa de viajeros fue lanzado cuando la administración del recién nombrado Presidente Barack Obama hablaba de “un nuevo comienzo” con Cuba luego de décadas de desconfianza, lo cual provoco interrogantes sobre si la Casa Blanca tenía una política coherente para con la isla.
Con base en documentos y entrevistas a nivel mundial, AP encontró que el programa de viajeros hizo esfuerzos notables para esconder las actividades de sus trabajadores. Estos, debían comunicarse en código: “Tengo un dolor de cabeza” significaba que sospechaban que estaban siendo monitoreados por las autoridades cubanas, “Tu hermana está enferma” era una orden para acortar su viaje.
“Nos las ingeniamos para que el gobierno de aquí no supiera que estábamos viajando a Cuba y ayudando a esos grupos” dijo Yajaira Andrade, una ex funcionaria con una organización venezolana. “Porque fue entonces cuando el Presidente Hugo Chávez estaba en el poder y si él hubiese sabido acerca de nosotros – que algunos venezolanos trabajábamos para provocar rebelión – nos hubiesen llevado a la cárcel.
Para evadir a las autoridades cubanas, los viajeros instalaban contenido que parecía inofensivo en sus computadoras portátiles para ocultar la información sensible que llevaban. También usaban memorias portátiles codificadas para ocultar sus archivos y enviaban correos electrónicos evidentemente codificados usando un sistema que levantaba sospechas.
En Cuba es ilegal trabajar con los programas extranjeros de construcción de la democracia. Sin embargo, un contrato fue firmado apenas días después de que Gross fuese detenido.
“Arrestaron a un contratista de otra agencia. Eso podría ser peligroso”, decía un mensaje entre dos trabajadores del proyecto vía Skype. “Gracias a Dios que no es uno de nosotros”.
Los documentos muestran que Creative Associates aprobó el uso de los parientes de los viajeros para llevar efectivo a los contactos cubanos. Pero los familiares nunca fueron informados que los fondos eran de parte del gobierno de los Estados Unidos.
Héctor Baranda quien era un estudiante universitario en Cuba cuando se hizo amigo de un grupo de viajeros venezolanos, dijo que le sorprendió escuchar de la AP que ellos trabajaban para el gobierno de Estados Unidos y que habían hecho un perfil de Baranda.
“¿Cómo te sentirías si ofreces tu amistad sincera y recibes este tipo de noticia?” preguntó Baranda.
El proyecto de viajeros fue financiado por el mismo dinero federal que pagó por el programa ZunZuneo. Pero USAID aún tiene pendiente darle a AP una copia completa de los contratos cubanos bajo la Ley de Libertad de Información que se introdujo hace más de tres meses atrás.
La ex Secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton, quien estaba en el cargo durante el programa y es probablemente la candidata presidencial del partido demócrata en 2016, dijo en su nuevo libro Hard Choices (Decisiones Difíciles) que ella estaba complacida de “ver el cambio colarse lentamente en el país”.

Arce reportó desde San José de Costa Rica y Rodríguez desde Santa Clara, Cuba. Los reporteros de Associated Press Hannah Dreier en Caracas; Peter Orsi en La Habana; Frank Bajak en Lima, Perú; Raphael Satter en Dublín y Monika Mathur en Washington, contribuyeron con este reportaje.

lunes, 28 de julio de 2014

Revelaciones de una noche antes del Moncada (+FOTOS)

Combatientes del Moncada.
por Daylén Vega, Jorge Legañoa y Yosbel Bullaín
Una llamada fugaz confirmó que podríamos asistir. Lo que vino después es la crónica de estos tres periodistas, listos –cámaras, libreta de notas, bolígrafo y mucho entusiasmo– para ser testigos de una reunión excepcional de que nunca habíamos escuchado: la de los moncadistas y expedicionarios del Granma que cada año esperan las 12 de la noche del 26 de julio para reeditar aquella última arenga de Fidel antes de partir en la mañana de la Santa Ana al imposible: tomar por sorpresa el cuartel Moncada en Santiago de Cuba.
Solo tuvimos que caminar par de calles, pero el calor de Santiago, aún a las nueve de la noche, se nos pega a la ropa. Cuando terminamos de subir la cuesta de la Loma de San Juan, la brisa nos refresca y comenzamos a divisar, uno tras otros, los rostros de nuestra historia: andan despacio, “los años pesan”, comenta uno, pero “el carácter es indómito, como Santiago, por eso nos reunimos todos los años a recordar la vigilia del 25 de julio, la víspera del Moncada”, entre risas señala Pedro Trigo, quien perdió a su hermano en aquellos sucesos.
Para estos combatientes es difícil olvidar las palabras de Fidel aquella larga noche antes del asalto al Moncada: “Compañeros: Podrán vencer dentro de unas horas o ser vencidos; pero de todas maneras, ¡óiganlo bien, compañeros!, de todas maneras el movimiento triunfará. Si vencemos mañana, se hará más pronto lo que aspiró Martí. Si ocurriera lo contrario, el gesto servirá de ejemplo al pueblo de Cuba, a tomar la bandera y seguir adelante. (…)  ¡Jóvenes del Centenario del Apóstol! Como en el 68 y en el 95, aquí en Oriente damos el primer grito de ¡Libertado o muerte! (…) Los que estén determinados a ir, den un paso al frente”.
Brotan los recuerdos tristes de los hermanos caídos en aquellos días y de muchos más que dejaron su vida en el camino en la lucha contra la dictadura de Fulgencio Batista; pero también los reconforta saber que la sangre no se derramó en vano. Desde una esquina, en un amplio salón, somos testigos de este reencuentro de historia. Regresan los abrazos una y otra vez. En cada apretón va el orgullo, el saberse cumplidos con Cuba y seguir viviendo para contarlo.
De entre la muchedumbre, una de las clandestinas de aquellos tiempos evoca una tonada de Juan Almeida y al momento los rostros se iluminan, se hace silencio y se unen en un coro Ya me voy de tu tierra, mexicana bonita, bondadosa y gentil, y lo hago emocionado como si en ella dejara un pedazo de mí. / Y ahora que me alejo para el deber cumplir, que mi tierra me llama a vencer o a morir, no me olvides, Lupita; ay, acuérdate de mí”.
Uno de los viejos combatientes, Ramón Pez Ferro –El sobreviviente, nos asegura que si fuese necesario, como aquel 26 de julio “empuñaríamos las armas de nuevo”, porque el Moncada abrió las puertas para una gran insurrección nacional donde el ejemplo de Fidel hizo que el pueblo entero se volcara a aquella lucha que le costó 20 mil mártires a nuestro pueblo.
Son casi las 12 de la noche, estamos a la expectativa porque dicen que Agustín Díaz Cartaya, creador del Himno del 26 de julio, vuelve a dirigir a los combatientes para cantar sus notas. Fidel le había pedido a Díaz Cartaya tres días antes dar vida a una marcha que en sus orígenes se llamó Himno de la libertad. 
Díaz Cartaya al centro.
 Todos están de pie, combatientes al fin, en atención, esperando la orden. En el momento preciso Agustín toma el micrófono y viene la dirección del músico: 1, 2, 3 y se hace la canción… mil veces entonada por ellos como si fuera la primera vez seis décadas atrás: “Marchando, vamos hacia un ideal / sabiendo que hemos de triunfar / en aras de paz y prosperidad / lucharemos todos por la libertad”.
 “Adelante cubanos / que Cuba premiará nuestro heroísmo / pues somos soldados / que vamos a la Patria liberar (…) limpiando con fuego / que arrase con esta plaga infernal / de gobernantes indeseables / y de tiranos insaciables / que a Cuba / han hundido en el mal (...)”.
 Un aplauso enorme llega, vuelven los abrazos y las felicitaciones por un nuevo aniversario del 26 de julio. Se escuchan unos ¡viva la revolución Cubana!, ¡vivan los mártires del Moncada!, ¡viva Fidel!, ¡viva Raúl!, ¡viva el Socialismo! que son respondidos por voces que parece de veinteañeros y cierran con un ¡Patria o muerte!, ¡Venceremos!
Atrás dejamos a María Antonia –la de la carta del Che a Fidel, testigo de cuando esos grandes se conocieron–, también a Agustín Díaz Cartaya, a Pedro Trigo, a Pez Ferro y otros tantos combatientes. Ya es entrada la madrugada del 26 de julio y Santiago aún se siente que hierve. Apresuramos el paso porque en un rato hay que salir al Moncada pero llevamos el corazón lleno de anécdotas de esos hombres y mujeres que después de seis décadas continúan dándolo todo por Cuba. ¿El título de esta nota? Las revelaciones de una noche antes del Moncada.